Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Provrörsbefruktning belönas med nobelpris

Årets Nobelpris i medicin/fysiologi går till engelsmannen Robert Edwards.

Annons

Edwards tänkte väldigt tidigt på befruktning utanför kroppen som en möjlig behandling mot ofrivillig barnlöshet. Kollegor hade redan visat att äggceller från kaniner kunde befruktas av spermier i provrör, och Edwards bestämde sig att se om samma metod kunde användas på människor.

Han klargjorde hur våra ägg mognar, vilka hormoner som påverkar processen, och exakt när äggen är mottagliga för spermierna. År 1969 gav försöken resultat då ett ägg för första gången fertiliserades i provrör och när Louise Brown föddes 1978 blev hans vision verklighet.

Metoden var hett omdebatterad under de första åren. Religiösa ledare, främst inom katolska kyrkan, ansåg att provrörsbefruktning var som att leka Gud. Men ganska snart, efter att det hela blivit vardagsmat, avklingade protesterna.

Edwards såg redan på 1950-talet möjligheten att använda provrörsbefruktning som behandlingsmetod mot infertilitet. Han blev sedan den förste att åstadkomma befruktning av mänskliga äggceller utanför kroppen. Den 25 juli 1978 föddes det första provrörsbarnet i världen under hans överinseende.

Hittills har cirka fyra miljoner barn blivit till med den metod som Edwards utvecklade. Hans insats representerar, enligt Nobelförsamlingen, "en milstolpe i den moderna medicinens utveckling".

Annons