Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Pieter Hugo skildrar de marginaliserade

Annons

Människor i marginalen, platser vi helst skulle vilja glömma bort. I sina fotografier utforskar sydafrikanen Pieter Hugo Den Andre, men också sig själv. Nu visas hans verk för första gången i en stor utställning i Sverige.

Han har fotograferat aidsepidemiens offer på bårhuset, benen efter de döda i folkmordets Rwanda och människorna som omgivna av giftig rök tjänar sitt levebröd på en av världens största soptippar, Agbogbloshie utanför Accra i Ghana.

Folkmordets spår

Pieter Hugo började sin karriär som pressfotograf i Sydafrika. Den dokumentära ådran är fortfarande stark i hans bilder, men sedan ett antal år tillbaka tar han inte längre bilder på uppdrag. Fotoserien "Vestiges of a genocide" från 2004 - som skildrade spåren efter morden på omkring en miljon tutsier i Rwanda 1994 - fick honom att ta det slutliga steget.

Jag tog fotografierna för en fransk bildbyrå, men sålde inte en enda bild. Jag kunde inte få in dem i tidningarna. De låg arkiverade tills förra året när jag äntligen gjorde en fotobok av dem, berättar han. Varför det var så svårt att få dem publicerade? Jag tror att västvärlden har en blind fläck gentemot det här ämnet. Om samma sak hade hänt i Serbien, på er tröskel, så hade attityden varit väldigt annorlunda. Det speglar den latenta rasism som Europa har gentemot Afrika, när något som detta reduceras till en konflikt mellan stammar.

Inte romantisk

Pieter Hugo står mitt i utställningen "This must be the place" på Fotografiska i Stockholm. Det är en sammanställning av hans arbete de senaste tio åren, med 196 bilder som fyller hela det nedre planet. Får han välja epitet kallar han sig för "politisk-med-litet-p-fotograf". Han är inte intresserad av att romantisera eller sentimentalisera sina objekt.

Det jag gör handlar om sanning, om väldigt direkt kommunikation och konfrontation, säger han.

De konfrontativa elementen har fått kritiker att anklaga honom för att exploatera och exotisera sina modeller. Vid det här laget har Pieter Hugo vant sig vid att försvara sitt val att fotografera allt från utsatta albinor till skådespelare från Nigerias stora filmindustri Nollywood som melodramatiskt agerar zombier och djävlar på vardagliga platser.

Det finns viss giltighet i kritiken eftersom den bottnar i fotografiets problematik; att dess inneboende väsen är voyeuristiskt. Det handlar om viljan av att se - och jag vill se utan ursäkter, utan restriktioner, säger han.

Hör inte hemma

Samtidigt som Pieter Hugo förklarar att han har fokuserat på att skildra Den Andre så inbegriper han också till viss del själv i det begreppet. Som vit sydafrikan är han en sorts anomali.

Jag växte upp under apartheid och fick en kristen, nationalistisk undervisning. Sedan dess har historieböckerna skrivits om två gånger, vilket har gett mig en hälsosam misstro mot alla sorters politiska paradigmer. Den där känslan av att vara en del av ett utrymme, men inte höra hemma i dess topografi präglar mitt arbete.

Mer läsning

Annons