Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig samt för att säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska. ⇒ Läs mer om cookies

Han är den bortglömda Ö-vikssonen som förändrade världen

Pehr Kalm var lärjunge till Carl von Linné. Han blev god vän med Benjamin Franklin. Han var första nordbo att besöka Niagarafallen. Och han föddes i Själevad.
På söndag fyller den kände naturforskaren och bortglömde Örnsköldsvikssonen 300 år.

Annons

Sveriges band till Amerika har långa anor. Sverige var den första neutrala nation som erkände USA efter självständighetskriget 1776. Det hade skett genom 1783 års handelsavtal i Paris mellan den amerikanske diplomaten Benjamin Franklin och Sveriges ambassadör Gustaf Philip Creutz.

Benjamin Franklin blev därmed USA:s första Sverige-ambassadör, men är mer känd som en av den amerikanska konstitutionens fäder, och för sitt elektriska experiment med den flygande draken och blixten.

Mindre känt är bandet till Örnsköldsvik.

Läs mer: Ronie Berggren vill uppmärksamma naturforskaren Pehr Kalm – mannen som få vet vem han är

Den 6 mars 1716 föddes Pehr Kalm i Själevad. Föräldrarna Gabriel Kalm och Catharina Ross hade flytt till Sverige när ryssarna intog Finland under den Stora ofreden.

Fadern dog innan Pehrs födelse och när kriget var slut fem år senare flyttade modern tillbaka med sonen. Pehr gick trivialskolan i Vasa och studerade sedan naturvetenskap vid Akademin i Åbo. 1740 började han på Uppsala Universitet och blev lärjunge till Carl von Linné. 1747 skickades han till Nordamerika som Linnés växtinsamlare. Han reste samma år med ett uppehåll i England. Där fick han ett rekommendationsbrev till postmästaren i Philadelphia: Benjamin Franklin.

Franklin och Kalm blev goda vänner. Kalm upplyste Franklin om att Columbus inte upptäckt Amerika, det hade svenska vikingar gjort. De delade också intresset för vetenskap och Kalm var med när Franklin utvecklade experimentet med blixten.

1750 blev Kalm den första nordbo att besöka Niagarafallen, om vilka han skrev en vetenskaplig rapport som Franklin publicerade i Pennsylvania Gazette samma år. Året därefter publicerades den i London och Kalm blev internationellt känd.

När han kom hem till Sverige förde han med sig mullbärsträd och hagtorn, men också de amerikanska frihetsidéerna. Han blev akademiker i Åbo och agiterade för religionsfrihet, förflyttningsfrihet och ekonomisk frihet. Och 1765 skrev hans elev Anders Chydenius boken "Den nationella vinsten", redan elva år innan Adam Smith förklarade marknadsekonomins principer i Nationernas välstånd. Om Chydenius skrivit på engelska skulle han ha blivit den liberala ekonomins fader. Kalm själv anses därtill vara trädgårdskötselns fader i Finland.

Pehr Kalms ansenliga avtryck på historien har hedrats på många håll: I USA är Kalmia latifolia bredbladig kalmia – delstatsblomma i både Pennsylvania och Connecticut; i Finland hedrades Kalm 2011 som den störste finne under upplysningstiden med ett jubileumsmynt; 1992 hade Bohusläns museum en utställning för att fira Kalms resa genom trakterna 250 år tidigare.

På söndag den 6 mars 2016 fyller han 300 år. Det är hög tid att denna bortglömda Ö-viksbo hedras också i sin födelsestad.

Ronie Berggren