Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies
Mest
läst

I fädernas spår

TREHÖRNINGSJÖ. 1889 utvandrade Edla Åström från Trehörningsjö till USA. I lördags
– 113 år senare – besökte hennes son byn för
första gången.
– Jag åker hit för mammas skull, säger Emil Johnson, 94 år gammal.

Annons

E mil Johnson har sina rötter i Trehörningsjö. Det är både han och hans dotter Johanna Wooldredge noga med att påpeka. Johanna var bara sex år gammal när svenska farmorn Edla Åström avled.
Men hon är min hjälte. Hon hade modet att lämna sitt svåra liv i Sverige. När jag är här känner jag mig så nära henne, säger Johanna.
Hon har alltid varit intresserad av sitt ursprung och besökte Sverige för första gången 1998. Johannas far, Emil, har aldrig tidigare varit här.
Jag tänkte att pappa kunde få ett skäl att leva lite längre om han fick en Sverigeresa att se fram emot, säger Johanna.
Och han överlevde. Att se Sverige är för Emil överväldigande på grund av allt han hört från sin framlidna mor.
Hon talade ofta om Sverige. Hon var duktig på att åka skidor och älskade vattnet, säger han.
När Emil tittar ut över området i Hyngelsböle, där hans mor föddes, tror han inte att det är sant.
Det som slår mig är hur långt hon var tvungen att vandra innan hon kunde hoppa på båten till USA, säger han.

VANDRADE 6 MIL
Endast 22 år gammal bestämde sig Edla Åström från Trehörningsjö att utvandra till USA. Flera av hennes släktingar hade redan emigrerat och det var genom två morbröder hon fick sin biljett.
För att ta sig till båten som gick till Stockholm, vandrade Edla 6 mil, ensam med sin väska. Men först tog hon avsked av sin mor Kristina.
Kristina måste ha varit en fantastisk människa. Hennes man dog när barnen var små och själv hade hon bränt sig svårt i en eldsvåda. Trots det klarade hon att uppfostra alla nio barnen, säger Johanna och en tår letar sig fram i ögonvrån.
Från Stockholm åkte Edla vidare till Göteborg, sedan till USA.

FICK NIO BARN
Jag skulle gissa att resan tog ungefär två veckor i sämsta möjliga klass, säger Emil.
I USA mötte morbröderna upp henne och de åkte tillsammans till Port Allegany i Pennsylvania. Där tog hon arbete som hemhjälp och tjänade 2 dollar i veckan. Emil berättar att hon alltid saknade Sverige.
Mamma fick aldrig samma liv igen, säger han.
Efter några år gifte Edla sig med Emils far John Aron Johnson från Falkenberg och de fick nio barn.
Nu är jag den enda kvar i livet, säger Emil.
Hans syskon har inte varit lika måna om att värna om sin svenska bakgrund, men Emil väger upp det. Han talar fortfarande lite svenska och underhåller den genom att brevväxla med släktingarna i Trehörningsjö.
Och vi försöker att hålla de svenska traditionerna vid liv, säger Johanna och vill visa bilder på sina döttrar som luciatärnor.

PROBLEM MED SPRÅKET
Under besöket i Örnsköldsvik passar de på att hälsa på den lilla släkt som finns kvar.
Guider är Thommy och Hjördis Julsjö.
Min mormorsfar var syster med Edla. Min mormor fick många brev och besök från USA och det var jag som fick hjälpa henne med engelskan. Därför har vi haft en hel del kontakt med Johanna och Emil, säger Hjördis.
Innan hemfärden från Trehörningsjö är det dags för ett glatt återseende i Bergsjö, där Edla bodde en period av sitt liv.
Karin Andersson, kusin till Emil, har fått besök av Johanna Wooldredge tidigare. Emil Johnson träffar hon för första gången. Efter idel kramar blir det smärre problem med språket. Men inte för Emil och Karin.
Är det kalas nu? frågar Emil på flytande svenska. SARA GRUNDB ERG

REDAKTIONEN

Mer läsning

Annons